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《人类简史》的头脑冲击

日期:2018-06-14     组别:生物组     作者:瞿翔     浏览量:43

       古希腊哲学家芝诺说人的知识就好比一个圆圈圆圈里面是已知的圆圈外面是未知的。你知道的越多圆圈也就越大你不知道的也就越多。

  《人类简史》这本书除了能提供圆圈外的未知还给读者讲诉了已知的圆圈内的新知刷新了读者的人类史观这就是一本历史书能掀起这么大波澜的原因年轻的以色列作者尤瓦尔·赫拉利凭借这本书声名鹊起。如果说《枪炮、病菌与钢铁》描述的是人类发展自然史《人类简史》讲述的则是人类发展人文史将人类从认知革命、农业革命到科学革命的心路历程娓娓道来既是一本趣味盎然的宏观历史进程读本也是一本处处深刻的思辨哲学佳作。

  智人出走非洲的故事对大多数读者来说已经耳熟能详是什么原因让与多数动物一样从事狩猎采集的智人经过短短的时间就统治世界了呢。是智力没错!但是与智人最接近的大猩猩为什么仍然在非洲的热带雨林过着小规模的群居生活采摘果实、树叶和挖点草根树根果腹呢?它们也并不是愚蠢得一塌糊涂啊!是智力的哪个部分让智人有了突飞猛进的发展?非洲草原上的野牛、羚羊、大猩猩和智人都能够用语言告诉大家:“小心有狮子!”但只有智人能够说出狮子是我们部落的守护神。”认知革命之后区别于其他动物智人具有接受想象事物的能力传说、神话、神和宗教应运而生。作者也在TED大会上做了一个妙趣横生的演讲说明为什么接受虚无的能力会产生如此大的差别。

  农业革命之后人类积累了夯实的物质基础养活了比狩猎采集社会多得多的人口凭借想象构建更为庞大而精致的秩序社会。农业革命生产的剩余产品需要记录税收和交易也需要记录人类语言文字也就从结绳语逐渐发展到如今计算机语言的0和1。农业革命除了动物做出了巨大牺牲外人类也牺牲了非洲黑奴的自由和穷人劳动的剩余价值。“天生带来允许文化造成封闭为什么女性地位低于男性而人类以为自己驯化了植物但其实是植物驯化了人类?

  全球化听起来是二十一世纪的词汇但实际上全球化在过去的几个世纪一直在进行中墨西哥的辣椒可以成为川菜和湘菜的代表符号基督教堂可以是中关村和东单的地标建筑穿着学士服拍毕业照也是中国学生的毕业必修课。金钱是人类社会最普遍信赖的虚构物帝国的刀枪棍棒和携带的病菌不仅实行经济上的扩张还要求被征服者文化屈从而当宗教从多神教转向一神教时就近乎狂热的要求所有人都崇拜那个唯一的“上帝”这就是过去几个世纪全球化过程的三大法宝。

  科学革命的核心是人类不再只关注圈内已知的知识对外围的未知视而不见而是承认自己对外围的无知。人们愿意承认自己的无知通过观察和数学方法取得新的能力。但是科学革命之前获取知识的途径就是钻研古籍和传统比如写诗作词都要引经据典贾宝玉作诗就因想不起典故急得出汗。有人不知道蜘蛛是怎么结网的去问牧师牧师不知道去问《圣经》《圣经》里也没有于是牧师说:“上帝说蜘蛛怎么结网不重要”古老的知识体系认为我们已经把该知道的都知道了。对于全球的共性问题贫穷基督教要求穷人去教堂祷告佛教则告诉信众钱乃身外之物伊斯兰教说贫穷是安拉赐予的难道我们要相信它们安守贫穷?

  欧洲的文艺复兴始于十三世纪末提出以人为中心而不是以神为中心为科学、文艺发展扫清了道路为人们探索圈外的未知提供了思想和制度的解放不至于因为支持地球围绕太阳转而被烧死。而中国的“文艺复兴运动”比欧洲晚了五百年这也是西方缘何主宰世界的原因之一吧(参见《西方将主宰多久》)。当科技迅猛发展从蒸汽机的发明到原子弹的爆炸获取能量的能力越来越大人类文明迈着巨大的步伐前进(参见《文明的度量》)。随着帝国与科学联姻并搭上工业的巨轮人类对未知的探索速度出现惊人的增长。哥伦布航海时大量船员因败血症死亡四百多年后青霉素才被发现而不过几十年后人类器官已经可以克隆移植了;从万有引力的发表到宇宙大爆炸理论的建立经过了将近三个世纪而仅仅过了二十年弦理论就萌芽了。

  然而作者并没有盲目乐观的下结论说人类会从此过着幸福快乐的日子人类从动物变成上帝后还有可能迎来智人末日。“因为即使拥有神的能力但是不负责任、贪得无厌而且连想要什么都不知道的话天下危险恐怕莫此为甚。

  一本好书不是当你合上书本恍然大悟:“哦…原来说了这么件事”而是给读者更多的思考空间读完仍意犹未尽。为什么智人可以接受想象的事物为了明天可得到一大堆香蕉而放弃眼前的一根?真的是小麦驯服了人类吗人类现在过的生活比以前快乐吗是否也像鸡、牛一样为了DNA数量的增加牺牲了自由和快乐?人类社会会怎样发展地球能实现人文意义上的地球村吗民族和人种的区别会变得不重要吗人类意识真的已经变成文字的奴仆了吗语言文字会实现大融合吗?科学革命将何去何从可以随意创造生物的时代会来临吗浩渺的宇宙难道没有外星人吗可以像《星际穿越》的主人公一样进入更高的维度吗可以进入平行宇宙逃离必定湮灭的这个宇宙吗?

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